La gestion du stress

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Vous vous sentez stressé?

Vous n'êtes pas le seul. Selon une étude récente, environ 25% des personnes affirment souffrir de haut niveaux de stress et 50% d'entre eux affirment que leur stress est modéré.

Ces chiffres ne peuvent pas vous surprendre puisque nous subissons tous le stress au travail, la famille et les relations. Mais, ce que vous ne savez peut-être pas, c'est que le stress n'est pas toujours une mauvaise chose. Dans certains cas, comme lorsque vous commencez un nouvel emploi ou planifiez un grand événement comme un mariage, le stress peut vous aider à vous concentrer, à vous motiver à bien faire et même à améliorer vos performances.

Mais certaines des raisons pour lesquelles le stress peut être positif dans ces situations, c'est qu'il est à court terme et qu'il vous aide à relever un défi que vous savez maîtriser.

Subir le stress chronique, cependant, peut avoir un réel impact physique et mental sur votre santé. La recherche a montré un lien entre le stress et les problèmes chroniques comme l'hypertension artérielle, l'obésité, la dépression, et plus encore.

Fuite ou combat?

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Le stress peut vous aider à atteindre des objectifs importants et peut même vous aider à survivre. Pour nos ancêtres, le stress était un facteur de motivation utile pour la survie, leur permettant d'éviter de réelles menaces physiques. C'est parce que cela fait croire à votre corps qu'il est en danger, et déclenche ce mode de survie.

Le combat ou la fuite fait référence à tous les changements chimiques qui se produisent dans votre corps pour le préparer à l'action physique. Dans certains cas, ces changements peuvent aussi vous glacer le sang.

Bien que cette réponse au stress puisse toujours nous aider à survivre à des situations dangereuses, ce n'est pas toujours une réponse précise et elle est généralement causée par quelque chose qui ne met pas vraiment la vie en danger. C'est parce que nos cerveaux ne peuvent pas différencier entre quelque chose qui est une menace réelle et quelque chose qui est une menace perçue.

La gestion du stress au niveau de votre  cerveau

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Lorsque vous rencontrez un facteur de stress - que ce soit un ours en colère ou un délai déraisonnable - une série d'événements se déclenche dans votre cerveau. Tout d'abord, l'amygdale, une zone de votre cerveau qui traite les émotions, obtient des informations sur le facteur de stress à travers vos sens. S'il interprète cette information comme quelque chose de menaçant ou de dangereux, il envoie un signal au centre de commandement de votre cerveau, connu sous le nom d'hypothalamus.

L'hypothalamus se connecte au reste de votre corps à travers le système nerveux autonome. Cela contrôle les fonctions automatiques comme le rythme cardiaque et la respiration à travers deux systèmes différents: le sympathique et le parasympathique.

Le système nerveux sympathique déclenche la réponse de combat ou de fuite, vous donnant l'énergie dont vous avez besoin pour répondre à une menace. Le parasympathique fait le contraire; cela permet à votre corps de passer en mode «repos et digestion» pour que vous puissiez vous sentir calme lorsque les choses sont en sécurité.

Lorsque votre hypothalamus reçoit un signal de votre amygdale que vous êtes en danger, il envoie des signaux aux glandes surrénales et active votre système nerveux sympathique. Les surrénales évacuent l'adrénaline, faisant battre votre cœur plus rapidement, forçant ainsi plus de sang dans vos muscles et vos organes.

Votre respiration pourrait également s'accélérer, et vos sens pourraient devenir plus nettes. Votre corps va également libérer du sucre dans votre circulation sanguine, envoyant de l'énergie à toutes les différentes parties.

Ensuite, l'hypothalamus active un réseau constitué de l'hypothalamus, de l'hypophyse et des glandes surrénales. Cela peut amener ces régions à libérer plus d'hormones de stress, y compris le cortisol, ce qui oblige votre corps à rester branché et alerte.

Le stress sur l'organisme

Tous ces changements chimiques ont des effets à court et à long terme sur presque tous les systèmes de votre corps:

Système ostéo musculaire

À court terme: Vos muscles se tendent soudainement et ensuite relâchent quand l'objet du stress est parti.

À long terme: Si vos muscles sont toujours tendus, vous pouvez développer des problèmes comme des maux de tête et des migraines, ainsi que d'autres douleurs chroniques.

Système respiratoire

À court terme: vous respirez plus fort et plus vite, et vous pouvez même faire de l'hyperventilation, ce qui peut provoquer des crises de panique chez certaines personnes.

À long terme: Si vous souffrez d'asthme ou d'emphysème, respirer fort peut rendre difficile l'apport d'oxygène.

Système cardiovasculaire

À court terme: Votre cœur bat plus fort et plus vite et vos vaisseaux sanguins se dilatent, poussant plus de sang vers vos muscles et augmentant votre tension artérielle.

À long terme: La fréquence cardiaque élevée, la pression artérielle et les hormones du stress peuvent augmenter vos risques de crise cardiaque, d'accident vasculaire cérébral et d'hypertension. Ceux-ci peuvent également affecter les niveaux de cholestérol et provoquer une inflammation dans votre système circulatoire.

Système endocrinien

À court terme: Les hormones de stress comme l'adrénaline et le cortisol donnent à votre corps l'énergie de se battre ou de fuir un facteur de stress. Votre foie produit également plus de sucre dans le sang pour donner de l'énergie à votre corps.

Long terme: Certaines personnes ne réabsorbent pas le sucre sanguin supplémentaire que leur foie pompe, et elles peuvent être plus susceptibles de développer un diabète de type 2. Une surexposition au cortisol peut entraîner des problèmes thyroïdiens et affecter votre capacité à penser clairement. Il peut également provoquer un excès de graisse abdominale.

Chez les hommes, le stress chronique peut également affecter la production de spermatozoïdes et de testostérone, et provoquer des troubles de l'érection et des infections dans les testicules, la prostate ou l'urètre.

Chez les femmes, le stress chronique peut aggraver le syndrome prémenstruel, provoquer des changements dans le cycle menstruel et des périodes manquées. Il peut également aggraver les symptômes de la ménopause et diminuer le désir sexuel.

Système digestif

À court terme: Vous pouvez sentir des noeuds dans votre estomac, des douleurs ou des nausées, ou même vomir. Votre appétit peut changer et vous pouvez avoir de la diarrhée, de la constipation ou des brûlures d'estomac.

A long terme: Le stress peut entraîner une douleur chronique sévère et des changements dans vos habitudes alimentaires. Vous pouvez également développer un reflux acide.


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